El 90% de las plantas con flores y el 75% de los cultivos alimentarios mundiales dependen del proceso de polinización. Sin embargo, en los últimos años ha aumentado la tasa de mortalidad de las abejas a un 35%, según la FAO.

Existen más de 20,000 subespecies de este insecto y se dividen, a su vez, en 7 familias; junto a los murciélagos, las mariposas y los colibríes pertenecen al grupo más grande polinizadores del mundo.

Se establecen en enjambres formados por colonias, estas se componen de 30,000 a 60.000 abejas obreras, 300 a 1000 zánganos y una sola abeja reina. Además, tienen una corporalidad orientada al calor, pues ajustan su cuerpo a los movimientos solares. Cuando detectan comida lo comunican a sus compañeras mediante una especie de “danza”.

Jerarquía de las colmenas

El esfuerzo que hacen estos pequeños himenópteros para producir 1 kilo de miel, equivale a visitar 4 millones de flores y volar cuatro veces la distancia alrededor de la Tierra. Toda esta faena contribuye a la biodiversidad de 170 mil especies de plantas cultivadas y silvestres.

La vida de una abeja reina dura entre 1 y 4 años, mientras que la obrera dura de 6 a 8 semanas en verano. Fuente: www.worldbeeday.org

¿Por qué existe el Día Mundial de las Abejas?

El 18 de octubre de 2017, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) proclamó el 20 de mayo como Día Mundial de las Abejas. La fecha se determinó en relación al natalicio de Anton Janša, pionero de la apicultura moderna del siglo XVIII.

A través del proceso inventado por Janša se puede obtener miel, jalea real, propóleo, cera y polen. En 2015, esta actividad generó 100 mil empleos directos y produjo más 57 toneladas de miel, según datos de la Secretaría de Agricultura y Desarrollo y Rural.

Los retos

Foto por: Julian Hochgesang

La disminución de esta especie en la Tierra se relaciona con varios factores como el uso de agrotóxicos, la pérdida o deterioro de su hábitat, animales invasores, el cambio climático y la agricultura industrializada.

El informe, El declive de las abejas, de la organización ambiental Greenpeace, menciona: la agroindustria de monocultivos y la introducción de organismos genéticamente modificados genera un impacto considerable en la mortalidad de los polinizadores.

Los principales agentes nocivos, dentro de esta actividad agrícola, son los plaguicidas e insecticidas. Estas sustancias químicas se aplican en los cultivos y su uso rutinario impacta negativamente en las productoras de miel.

Algunos de los efectos dañinos son: malformaciones, disminución del tiempo de vida, reducción de la capacidad olfativa y rezago en el aprendizaje y orientación. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha confirmado los riesgos de algunos de estos plaguicidas.

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Batalla contra el glifosato y los herbicidas

Aguantamos que Monsanto infecte nuestra comida. Aguantamos el agente naranja y los pesticidas.

Calle 13

Hace dos años la Dirección General de Competencia de la Unión Europea y el Departamento de Justicia estadounidense aprobaron la adquisición de la empresa transgénica, Monsanto, por la farmacéutica Bayer.

La fusión se concretó en 63 millones dólares, además de eliminar el nombre de la corporación de semillas y fertilizantes. Sin embargo, lo que no se desestimó fue el negocio de una sustancia química llamada glifosato, la cual, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica como “probablemente cancerígena para los seres humanos”.

Los informes de Greenpeace señalan que el herbicida es utilizado desde 1970 y fue comercializado bajo el nombre de Roundup por Monsanto; este se rocía en la tierra, se filtran en el agua y permanece en los cultivos. Tan solo en cuatro décadas se han esparcido 8.600 kg de este químico.

Recientemente, Bayer pugnó a juicio contra las abejas, ya que utilizaba otro plaguicida que prohibió la Unión Europea desde 2013 en sembradíos de maíz, trigo, cebada y avena, por sus efectos negativos en los polinizadores.

El uso de neonicotinoides, como los nombran, ayudaban a controlar las pestes dentro del sector agrícola. Por ello, la empresa alemana mencionó: “es un día triste para los agricultores y un mal negocio para Europa”, detalló la Agencia Reuters.

Cabe señalar que la problemática de las abejas va más allá del sector económico y que la extinción de estos animales impacta de manera considerable en la fauna y flora del planeta.

Foto por: Boris Smokrovic

Por ahora, la información es lo más importante y si estás a favor de estos insectos, te dejamos dos documentales de DW y RT en Español. También te linkeamos a la página web de Greenpeace para que conozcas sus investigaciones sobre el glifosato.

Documentales:

Informes sobre herbicidas: