vegetarianismo y veganismo

En los últimos años ha habido un gran auge por el estilo de vida vegetariano o vegano, y por ende hay cada vez más personas que han adoptado este nuevo estilo de vida saludable. Tanto así, que ahora cuando salimos a la calle, podemos encontrar restaurantes y/o tiendas especializadas en veganismo o vegetarianismo.

Diferencias entre vegetarianismo y veganismo

Ambas dietas coinciden en ser más conscientes con lo que se consume, y en repensar  la manera en cómo se trata a los animales, lo que hace que las dos tendencias se hayan convertido no sólo en dietas, sino en posturas éticas y en activismo al mismo tiempo.

Lo anterior ha provocado que ahora, la gente se meta de lleno en debates sobre lo que contiene un plato de comida, y lo que hay detrás de los procesos de comer un bistec en un restaurante, o tomar un vaso de leche en casa, generando cierta conciencia sobre el verdadero costo de satisfacer ciertos gustos culinarios.

Sin embargo, a pesar de que el vegetarianismo y veganismo parecen conceptos relativamente nuevos para occidente, la realidad es que en otros países y culturas, como en la India, este estilo de vida forma parte del día a día por motivos principalmente religiosos.  

“Las sagradas escrituras indican que tu alma es lo que comes. Si comes bien, tu alma estará bien. Si comes el alimento erróneo, consumes alcohol y carne, tu alma estará mal y te llevará a cometer actos estúpidos”, aseguró a Efe el sacerdote hindú Acharya Brijesh.

De manera que el vegetarianismo y el veganismo pasan del plato a una dimensión política y social, donde múltiples activistas y grupos se levantan para defender no solo el compromiso ético de no matar animales, sino para tomar conciencia de que todo lo que llega a nuestros platos y lo que consumimos, repercute en el medio ambiente.

Entonces ¿ser vegetariano o vegano podría representar  la solución para salvar y preservar nuestro planeta?

Esta pregunta ya se la han planteado diversos  personajes e instituciones,  entre ellas la Universidad de Oxford, que se encargó hace 2 años de crear un artículo para la revista TIME del que se puede resumir lo siguiente:

Beneficios del vegetarianismo y veganismo para el planeta 

  • Una dieta vegetariana o vegana podría salvar cerca de 8 millones de vidas hasta el año 2050, debido a la prevención de enfermedades ocasionadas por el consumo de carne y diversos productos de origen animal.
  • El uso racional de la ganadería disminuiría en un 70% las emisiones de gas de efecto invernadero que son provocadas por el ganado.
  • Si se redujera el consumo de carne, se podrían liberar tierras que se utilizan para la crianza de ganado hasta en un 40% para recuperar la biodiversidad y la producción de alimentos, lo que sería suficiente para alimentar a todo el planeta.
  • Ahorro de agua: La producción de carne consume diez veces más agua que la de hortalizas; para obtener un kilo de carne de vacuno intensivo, son necesarios 20.000 litros de agua.
  • Disminuye la tala de árboles: Actualmente se talan alrededor de 6 millones de hectáreas de bosques por año para establecer granjas industriales para la cría de animales. 

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Como ves, nuestra dieta está directamente relacionada con el estado de conservación del planeta. Así que por mucho que nos guste el sabor de la carne en una hamburguesa, tendríamos que comenzar a pensar en el verdadero costo de los alimentos que están en nuestros platos cada día.  No solo por los beneficios para el medio ambiente, pues este cambio también representa enormes mejoras para nuestra economía y salud.