Desde dolores de estómago hasta problemas de la vista; la herbolaria se utiliza en América como uno de los tratamientos médicos de primer uso.

Esta práctica no solo se da en países americanos; lugares como China, India, Roma o Egipto usan las plantas como medicamento.

Al menos 90% de la población mexicana ha usado un remedio natural alguna vez en su vida; asegura la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT).

De acuerdo con Roberto Campos Navarro, académico de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de México (UNAM). México es el segundo país en documentar 4,500 plantas medicinales; esto representa el 15% de toda la flora mexicana. 

Por ello, el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) creó un laboratorio para estudiar estas especies; hasta el momento, llevan 225 yerbas. La tarea del IMSS es continuar con el registro de las tres mil flores restantes.

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¿Cómo se usan las yerbas medicinales?

La población mexicana tiene a la mano 250 plantas que se comercializan como medicamentos tradicionales. Además, varios son patentados con compuestos químicos derivados de estas yerbas, asegura la SEMARNAT. 

Una de las formas más comunes de usarlas es en forma de té, infusiones, emplastos, maceradas o vaporizaciones.

Además de las hojas, se ocupan las siguientes partes de las plantas:

planta

La herbolaria como conocimiento ancestral

Fue hasta 1991, durante la Declaración de Beijing; que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el 22 de octubre como Día Internacional de la Medicina Natural

El nombramiento tuvo como finalidad preservar el conocimiento de la medicina tradicional de varios lugares del mundo. En los cuales se practica desde tiempos ancestrales. Por ejemplo, los conquistadores europeos que llegaron a América durante el siglo XVI; registraron el uso medicinal de ciertas plantas en el Códice Sahagún y el Códice Badiano.  Los primeros tratados que describen las propiedades curativas de las plantas americanas empleadas por las culturas precolombinas; mexicas, mayas, e incas. Esta información se ha transmitido de forma verbal y generacional.

Códice Sahagún
Imagen del códice Badiano

Por otro lado, el Códice Magliabecchiano explica que hay un conjunto de médicos capaces de aplicar estos remedios: Yerberos, parteras, hueseros, sobadores y otros.

temazcal

La actualidad de la medicina tradicional en México

Dentro del marco de medicinas complementarias que establece la OMS, la Secretaría de Salud en México reconoce cuatro disciplinas: 

  1. Herbolaria
  2. Quiropráctica
  3. Homeopatía
  4. Acupuntura

Debido a la importancia biológica de las yerbas medicinales, se creó la Unidad de Plantas Medicinales del IMSS con la finalidad de investigar y registrar estas especies con fines curativos. 

Mientras que en la Ciudad de México se encuentra el Herbario Medicinal de la misma institución, el cual cuenta con 16 mil ejemplares de 2 mil especies. Este espacio es dirigido por Abigail Aguilar Contreras, bióloga y maestra en ciencias de la UNAM.

Algunas de las más populares para tratar enfermedades son la manzanilla, la canela y la tila.


Fuentes

Secretaría de Salud, Medicinas complementarias, Gobierno de México, 11 de abril 2022, https://www.gob.mx/salud/acciones-y-programas/medicinas-complementarias

Biodiversidad mexicana, Plantas medicinales, Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), recuperado el 05 de mayo de 2022. https://www.biodiversidad.gob.mx/diversidad/medicinal/plantas 

Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), Día Internacional de la Medicina Natural, Gobierno de México (22 de octubre, 2022). https://www.gob.mx/semarnat/es/articulos/blog-dia-internacional-de-la-medicina-natural?idiom=es

Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), Plantas medicinales de México, Gobierno de México (29 de marzo, 2021). https://www.gob.mx/semarnat/articulos/plantas-medicinales-de-mexico?idiom=es 
Centro de Investigación Biomédica del Sur, Herbolario Medicinal del IMSS, sin fecha, recuperado el 05 de mayo de 2022. https://cibis-imss.org/herbario-medicinal-del-imss/