Cacao de Grijalva

Bebo cacao, con ello me alegro;

mi corazón goza, mi corazón es feliz.

-Nezahualcóyotl, Rey de Texcoco

El cacao es un grano conocido en México desde antes de la llegada de los españoles. Si bien, proviene de la cuenca del Amazonas, fueron los olmecas los primeros en domesticarlo y utilizarlo. Estos habitaron lo que hoy es parte del sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco, siendo este último el primer productor nacional de cacao y, considerado en la actualidad como el estado más importante para la industria cacaotera mexicana. 

Nezahualcoyotl
Nezahualcóyotl, Rey de Texcoco

Tabasco, el paraíso del cacao mexicano

Tabasco cuenta con un clima único para el crecimiento del cacao y ha sido zona productora desde mucho tiempo atrás debido, en gran medida, a su situación geográfica, que lo han hecho el territorio ideal para el crecimiento de estas plantaciones.

En Tabasco se produce alrededor del 70% del cacao nacional y es en la Región de Grijalva donde se produce el famoso cacao de Grijalva, el cual obtuvo en 2016 la Denominación de Origen Protegida (DOP) debido a una serie de características que lo hacen un producto único en el mundo.

Una breve descripción de la semilla del cacao

Dentro de las principales variedades del cacao se encuentran: criollo, trinitario y forastero.

  • El cacao criollo es el “cacao genuino”, bautizado así por los españoles al llegar a México. Representa tan solo el 5% de la producción mundial. Se dice que es el más fino de todos, razón por la que es muy cotizado en el mercado.
  • El cacao trinitario es un híbrido, producto de cruzamientos entre semillas de criollos y forasteros, resultando en un cacao con la robustez del forastero y el delicado sabor del criollo.
  • El cacao forastero es el más cultivado en el mundo. Se caracteriza por su cáscara gruesa, resistencia y poco aroma.

En la Región Grijalva de Tabasco se cultivan, en su mayoría, semillas de cacao Trinitario aunque también se produce una variedad de cacao criollo de almendra blanca, denominada Carmelo 1. Este es un cacao fino con aroma que goza de amplia aceptación y prestigio en el mercado internacional. 


La principal característica que otorga la calidad al “Cacao Grijalva” es que se produce en lo que se denominan selvas domesticadas, un tipo de vegetación creada artificialmente en la que su estructura y composición asemeja a la selva tropical húmeda. Esto representa una fuente de bonos de carbono que propician las lluvia que benefician el crecimiento del cacao y le otorgan cualidades de aroma, sabor y consistencia únicos.

Los beneficios del cacao para la salud

El cacao es considerado un superalimento ya que proporciona numerosos beneficios para la salud y a continuación te mencionamos algunos de ellos:

1. Mejora el estado de ánimo 

Ayuda al aumento de la producción de endorfinas, hormonas que mejoran nuestro estado de ánimo. También contiene anandamida, un compuesto químico que en nuestro cuerpo produce efectos levemente similares a los que producen algunos cannabinoides.

2. Tiene propiedades antioxidantes

Los flavonoides que contiene ayudan a la protección contra el daño celular que ejercen los radicales libres. Por ello, el cacao es ideal para nuestro sistema cardiovascular, previniendo la aparición de enfermedades del corazón. Además según estudios se le ha relacionado con la prevención de algunos tipos de cáncer.

3. Ayuda a mejorar el rendimiento cognitivo

Varios estudios relacionan el consumo de cacao con un menor riesgo de pérdidas leves de memoria en personas de edad avanzada. Sus antioxidantes evitan el envejecimiento prematuro del organismo, ya que permite mejorar el flujo sanguíneo que llega al cerebro, lo que también favorece el mantenimiento de las habilidades cognitivas.

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Como puedes observar el cacao no solo es una gran fuente de nutrientes que nos produce placer al comerlo, también constituye una herencia cultural de la época prehispánica y en algunos estados como Tabasco, tiene un gran valor no solo histórico sino también económico. Es por ello que es fundamental revalidar la importancia de esta semilla y fomentar su consumo entre las familias mexicanas.